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Notre 31 octobre 1999, la France bat la Nouvelle-Zelande en demi-finale en coupe de l’univers de rugby a Twickenham.

Enfant, Thomas Ceyte est devant le poste de tele. Notre declic. S’en suit plusieurs annees de rugby a Aubenas, en Ardeche, une interruption pendant 2 ans pour repasser, ainsi, passer pro “un peu naturellement”.

Le deuxieme ligne de l’USON Nevers revient sur ses premiers souvenirs de l’ovalie.

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J’ai commence en poussin, premiere annee pour etre precis. Ca doit correspondre a 7, 8 annees. Mon pere faisait du rugby, mais il ne m’y a pas pousse non plus. Il m’a laisse faire. J’ai d’abord fait du foot, legerement de basket. Et cela m’a pousse aupres du rugby, c’est surtout le match France-Nouvelle-Zelande en 1999. On bat nos All Blacks, Jonah Lomu… J’ai surpris toute la famille dans l’euphorie du match, ainsi, J’me suis devoile : “Allez, par exemple.”

Il y avait aussi l’equipe d’Aubenas en Pro D2 a l’epoque, qui tournait bien, on entendait bon nombre parler d’eux.

Tout etait reuni Afin de tenter l’aventure.

On voit bien d’educateurs, notamment le premier que j’ai eu, Bernard. Apres. c’est special Aubenas. Quand j’avais 11, 12 ans, j’etais entraine avec “un pro” entre guillemets, votre petit tel moi qui avait 22 annees a l’epoque, qui m’entrainait et qui jouait en premiere. Dix annees apres, je jouais avec lui.

Les jeunes qui aspiraient a etre pro, ou du moins a jouer en premiere, passaient des BP JEPS (brevet professionnel de la jeunesse, de l’education populaire et du sport) et ils entrainaient nos jeunes. Les gars qui etaient en toute premiere etaient du coup aussi tres accessibles.

Tout ca, c’est des maillons. Il y avait un mec qui etait boucher a Aubenas, qui jouait en B et qui nous entrainait. C’etait quelqu’un au vestiaire qui est respecte. C’est une identite.

Apres, beaucoup de chefs d’entreprise m’ont marque mais je ne pourrais jamais la totalite des citer. Il y a, Prenons un exemple, votre ancien joueur qui etait directeur du centre et qui m’a beaucoup aide aussi. Cela m’a marque autant que mon entraineur de l’epoque dont aujourd’hui je suis reste tres proche.

L’envie d’etre pro… A l’origine, je ne savais gui?re trop ce que c’etait que le rugby pro… Enfin, je savais votre que c’etait quand je regardais les professionnels a le pc, mais je ne savais gui annuler abonnement skout?re qu’au niveau d’Aubenas on pouvait l’etre.

Au moment oi? j’ai fini faire mes etudes, j’ai fait 1 bac pro commerce, je ne savais jamais quoi faire. J’ai ete livreur dans un magasin de meubles et puis surveillant dans un college. Je continuais le rugby a cote.

En enchainant des bonnes performances au milieu des espoirs Reichel, et legerement en B, vu que j’avais un tout petit peu participe a J’ai remontee de Federale 2 a Federale 1 en jouant des matchs, ils m’avaient pris au groupe Afin de preparer la periode.

Et enfin, petit a petit, ca m’a seduit : on est forcement ensemble, il y avait vraiment un bon groupe, on s’entendait reellement bien avec les joueurs qu’ils avaient fait signe. Je n’etais pas encore pro la premiere annee, mais la deuxieme annee, quand je reviens de blessure, J’me dis que si je joue, il faudra que je devienne professionnel, bien simplement.

J’habite passe professionnel quelque peu naturellement, mais ca n’a jamais vraiment ete un but parce que je ne savais jamais comment ca se passait. Je n’ai pas fera d’equipe de France moins de 20, de selection jeunes… Ca c’est beaucoup goupille, on va dire, parce que votre n’etait gui?re prevu.

Vivre des trucs en commun. Que votre soit, a l’heure actuelle, apres un match, autour d’une excellente biere, penser “ouah, on a fait votre beau match” ou “ca fut dur mais on recommence arrive”. Que votre soit quand on est plus jeunes, nos retours en train, l’equipe… C’etait mega ! Cette cohesion, votre groupe, on se battait les uns Afin de les autres ! Au moment oi? j’arreterai le rugby, dix annees apres, J’me rappellerai des mecs avec qui j’ai joue. C’est surtout ca le rugby, des valeurs humaines.

Pour m’amuser, je jouerais derriere. Apres, le poste. Je ne sais nullement. Centre ou ailier. J’y ai joue quand j’etais plus petit, et puis les mecs qui ont marque le rugby etaient plus des ailiers que des deuxieme ligne. Quand on pense ailier, il faut affirmer a Jonah Lomu, au centre a O’Driscoll. C’est des gars qui marquent le rugby de un empreinte.

De prendre du ravissement. C’est la base de ce sport. Et aussi de se fabriquer des souvenirs pour pouvoir en raconter et se rappeler ces moments, ainsi, ne pas grand chose regretter. Ne point se prendre la tete a se fixer des objectifs et ne pas se soucier des jugements.

Jonah Lomu, franchement. Il representait ce que tout le monde aimerait faire via un terrain de rugby : prendre le ballon, defoncer tout le monde et aller marquer. C’etait de la puissance, en vitesse, le premier mec qui traversait le terrain. C’etait 1 extra-terrestre, le gars qu’on avait vraiment envie de voir jouer.

Pour l’equipe, c’est plus ardu, j’aimais quelque peu tout. J’aimais bien Toulouse, c’etait sa grande epoque, avec un jeu de mouvement agreable a voir. Il y avait aussi Clermont que j’aimais beaucoup. C’etait les 2 clubs que j’appreciais particulierement. Aujourd’hui, je les regarde d’un autre ?il. Mais je dirais Clermont. C’est l’equipe, notamment votre annee, qui est la plus agreable a voir jouer : ca va vite… Tout ce qu’on kiffe.

Je ne savais pas trop. Rassurez-vous qu’il y a le rugby a l’heure actuelle parce que je ne sais nullement trop ce que j’aurais fait. J’aurais degote votre boulot mais je ne sais jamais quoi. Peut-etre quelque chose qui ne m’aurait gui?re plu d’ailleurs.

C’est une chance, mine de rien, que le rugby nous permette de retarder l’echeance de choisir le metier. On a i  nouveau deux annees devant nous pour preparer des formations, etre en immersion dans une entreprise, se renseigner davantage via Divers jobs qu’a la fin une troisieme ou c’est complique d’opter pour sa voie.

Ca pourrait etre le tournoi de Tournon-sur-Rhone. C’est l’un des plus gros une region. Plusieurs stars viennent toutes les annees, des membres de l’equipe de France, un ou deux jours. C’etait la journee aux autographes. On avait decouvert Rougerie a l’epoque, Betsen. C’etait le tournoi a ne pas louper.